“ผักหวานเขมร” กินใบสดๆก็หวาน

โดย… นายสวีสอง

            ตอนที่ไปกรุงไพลิน ประเทศกัมพูชา เมื่อหลายก่อนโน้น มีแม่บ้านนำใบไม้ชนิดหนึ่งมาผัดน้ำมันใส่กะปิ รสชาติหวานอร่อยมาก ถามดูทราบว่าเป็น “ผักหวานเขมร” ขนาดเด็ดมาจากต้นมากินดูสดๆรสชาติออกหวาน อร่อยมาก ยังไม่เคยเห็นในบ้านเราทั้งๆที่มีรอยต่อกับ จ.จันทบุรีไม่ไกลนัก แต่ยังไม่ทราบชื่อเป็นทางการ ผมจะเล่าเท่าที่เห็นมาก็แล้ว

            พรรณไม้ชนิดนี้จะขึ้นทั่วไปใกล้ลำธารในหุบเขา หากเด็ดยอดสดมาเคี้ยวเล่นจะมีรสชาติหวาน สามาถทำกับข้าวหลายอย่าง อาทิ แกงเลียง ลวกจิ้มน้ำพริก หรือผัดน้ำมัน ชาวกัมพูเชื่อว่าเป็นลดความดันโลหิตสูง แก้เบาหวานได้

            เป็นไม้พุ่มเตี้ยขนาดเล็ก ลำต้นตรง แตกกิ่งก้านเป็นพุ่ม สูงราว 50 ซม. เปลือกต้นเรียบสีเถาอ่อน ใกล้ปลายกิ่งสีเขียว

            ใบ เป็นใบเดี่ยวออกเรียงสลับตามต้นและกิ่ง รูปทรงรีกึ่งขอบขนาน กว้าง 4- 6 ซม.ยาว 6 – 10 ซม.โคนใบแผ่กว้าง บางใบมีเว้าเล็กน้อย ปลายใบแหลมมีติ่งยาว ขอบใบเรียบ มีเส้นแขนงใบ 7-10 คู่

            ดอก ออกเป็นช่อที่ปลายกิ่ง มีดอกย่อยขนาดเล็ก 3-7 ดอก เวลาบานมีกลีบเลี้ยงสีเขียว 5 กลีบ กลีบดอกสีเหลือง

            ผล เป็นผลแห้ง มีเมล็ดขนาดเล็ก

            การขยายพันธุ์ด้วยเมล็ด